Initiatief van: Fontys | TU/e | Brainport | BOM

NIEUWS

Verschillende initiatieven rondom de TU/e brengen studenten en het bedrijfsleven dichter bij elkaar. Zij bieden ondersteuning aan de Brainport regio door middel van tijd, geld en kennis om innovatieve idee├źn te ontwikkelen en ontplooien tot startups. Innovation Origins bekijkt een aantal van deze projecten en laat zien wat deze voor de regio kunnen betekenen. De ontwikkeling van startups ondersteunen, dat is het belangrijkste doel van Bright Move. Dit doet deze non-profit organisatie op verschillende manieren, van een lening verstrekken tot een incubatieprogramma organiseren. Deze onderdelen horen bij de nieuwe positionering van het bedrijf in een regio die zich snel ontwikkelt.

BRIGHT MOVE: DE ZOEKTOCHT NAAR EEN NIEUWE ROL IN HET ECOSYSTEEM VAN BRAINPORT

11 mrt 2019
BRIGHT MOVE: DE ZOEKTOCHT NAAR EEN NIEUWE ROL IN HET ECOSYSTEEM VAN BRAINPORT

Bright Move is een organisatie zonder winstdoel die zich vooral bezig houdt met het stimuleren van bedrijvigheid. Het bedrijf heeft drie aandeelhouders, de TU/e, Brainport Development en de Brabantse Ontwikkelings Maatschappij (BOM). Al deze partijen brengen hun eigen kennis, kunde en netwerk in om startende ondernemers te helpen. “De ontwikkeling van de regio en de groei van start-ups staan hierbij voorop”, zegt Robert Al, directeur van Bright Move.

INCUBATIEPROGRAMMA

Bright Move houdt zich tegenwoordig voornamelijk bezig met het organiseren van een incubatieprogramma voor de regio. “Binnen dat programma gaan ondernemers een idee verder uitwerken tot een product of dienst. Dat leidt tot een businessconcept en uiteindelijk tot een businessplan wat de basis voor een startup kan zijn”, vertelt Al. De studenten, onderzoekers of andere ondernemers uit de regio volgen zes tot acht weken verschillende lezingen en workshops en worden persoonlijk begeleid door de businessdevelopers van TU/e Innovation Lab en Brainport Development. Het incubatieprogramma is volgens hem niet bedoeld om winst te maken. “Het is gratis, maar wij verwachten wel veel toewijding van de deelnemers. De businessdevelopers van onze partners steken er niet voor niets zoveel tijd en energie in.”

Na het incubatieprogramma kunnen startups eventueel door naar een accelerator zoals HighTechXL of Rockstart. “Die zijn vaak wel commercieel en helpen de ondernemers om sneller door te groeien.” Bij het incubatieprogramma gaat het dus om de eerste stappen op weg naar een startup. De derde ronde van de Golden Lightbulb Challenge lijkt volgens Al op het programma van de incubator. “De Golden Lightbulb is ook bedoeld om ondernemers te verleiden na te denken over hun ideeën”, stelt Al.

Het incubatieprogramma zal één keer per jaar samenvallen met de derde ronde van De Golden Lightbulb, maar het zal daarnaast uiteindelijk nog ongeveer drie keer per jaar georganiseerd worden. “Aan de Golden Lightbulb Challenge mag in principe iedereen mee doen. Al kijken we vanaf de tweede ronde wel een beetje of de thema’s rondom de ideeën aansluiten bij wat er in de regio gedaan wordt”, legt Al uit. “De andere programma-rondes zullen meer draaien om een bepaald thema wat aansluit bij wat er in de regio gebeurt. Daarvoor gaan we op een andere manier mensen werven.”

GESCHIEDENIS VAN BRIGHT MOVE

Bright Move heeft niet altijd de huidige rol gehad binnen de regio. De organisatie is ooit opgezet om kennis naar de praktijk te vertalen in het kennisvalorisatie programma vanuit de overheid. Het begon eind jaren ‘90 met een subsidieregeling voor universiteiten om afdelingen op te zetten om bedrijvigheid te stimuleren en kennis naar de praktijk te brengen, zoals het TU/e Innovation Lab doet. Na deze subsidie volgde er een regeling waarbij de nadruk meer kwam te liggen op het financieren van nieuwe bedrijven. In de Brainportregio werd dit uitgevoerd door stichting Incubator3+, de voorloper van Bright Move.

Binnen die regeling werd naast het ondersteunen van organisaties als Innovation Lab en Brainport Development ook geld vrijgemaakt om leningen te kunnen verstrekken aan bedrijven die willen groeien door bijvoorbeeld een nieuw product te ontwikkelen. “Zij konden vaak geen subsidie krijgen maar leenden geld met het doel een innovatie verder te ontwikkelen”, vertelt Al. “Als het goed ging met het bedrijf moest de lening terugbetaald worden, zo niet kon deze worden kwijtgescholden. De laatste regeling in het rijtje is het valorisatieprogramma. In dit programma werd de regio, het bedrijfsleven, meer betrokken bij de ontwikkelingen. Vandaar dat verschillende organisaties gezamenlijk aandeelhouder zijn van Bright Move. De verbinding met het regionale ecosysteem is zeer belangrijk.”

Voorheen ondersteunde Bright Move dus universiteiten en het bedrijfsleven op het gebied van kennisvalorisatie. Daarnaast verstrekte zij leningen aan voornamelijk startende hightech bedrijven. Dat programma liep in 2017 af. De Provincie Noord-Brabant wilde één fonds voor de hele provincie hebben wat de rol van Bright Move en soortgelijke initiatieven zoals Starterslift in Tilburg en Ondernemerslift+ in Den Bosch zou overnemen.

LENINGEN VERSTREKKEN

Daarom is in 2018 het Brabants Startup Fonds (BSF) opgezet. “Leningen worden nu door dit fonds verstrekt waardoor Bright Move een nieuwe rol in het ecosysteem heeft gevonden”, aldus Al. Toch verstrekt Bright Move nog kleine leningen aan ondernemers. “Bij het BSF moeten ondernemers minimaal 50 duizend euro lenen. Terwijl er ook bedrijven zijn die met minder al heel ver komen. Daarom verstrekken wij nog wel leningen van bijvoorbeeld 5 of 10 duizend euro als daar behoefte aan is bij startups.”

Robert Al heeft een grote rol gespeeld in de nieuwe positionering van Bright Move, waar hij nog steeds mee bezig is. Hij zet zich volledig in voor de regio. “Bright Move is een belangrijke partij in de regio omdat verschillende organisaties er samenwerken om de regio verder te ontwikkelen.”

Technische realisatie: Cosly.com